martes, 11 de julio de 2017

A propósito del 124 Aniversario de la Revolución Liberal

Con los años me siento cada vez más comprometido con las ideas liberales. Soy liberal y estoy convencido que el liberalismo moderno—es decir el compromiso con la promoción y defensa de la libertad individual y de la dignidad de todas las personas sin ningún tipo de discriminación—ofrece soluciones innovadoras a los retos de la sociedad contemporánea.

Sin embargo, hoy que muchos nicaragüenses recordamos la Revolución Liberal de 1893, no siento que la figura del General José Santos Zelaya sea el mejor referente para un liberalismo moderno. A pesar de los logros de su gobierno, de manera objetiva, el General Zelaya fue un dictador.

Ciertamente, para entender el legado de General José Santos Zelaya en su justa dimensión, es necesario analizarlo en el contexto histórico en que vivió pero lo cierto es que Zelaya estableció un estilo de caudillismo idealizado cuya sombra aún nos persigue. Somoza quiso ser el próximo Zelaya y lo logró. El Dr. Arnoldo Alemán intentó lo mismo pero su error de cálculo con el pacto con Ortega hizo que se le quedaran con el mandado y el PLC terminara siendo un socio minoritario en esa acuerdo.

Ahora el caudillo de turno que añora ser el Zelaya del siglo 21 es Ortega. El argumento de quienes lo defienden es el mismo: hay crecimiento económico, hay estabilidad para que el sector privado haga su trabajo y no hay alternativas en la oposición.

Lamentablemente todos los caudillismos en Nicaragua han terminado mal. A pesar de los avances que pueden mostrar en el mediano plazo, ningún caudillo ha podido dar el salto hacia la modernidad democrática en Nicaragua y se ha quedado estancado en el modelo del caudillismo autoritario de hacienda con una tajona en una mano y un nacatamal en la otra. La versión criolla del pan y circo.

Zelaya fue el creador del mito de que sólo los liderazgos caudillistas generan crecimiento. También creó la idea seductora del dictador benevolente. No obstante, bajo su mandato (1893-1909) Zelaya estableció la reelección indefinida, envió a sus principales opositores al exilio e incluso organizó elecciones donde fue él fue el único candidato.

En 1905 José Santos Zelaya, reformó la Constitución de 1893. En esa reforma se suprimieron los artículos que prohibían la reelección presidencial y se le otorgaron poderes totalitarios al presidente Zelaya, que deseaba ser candidato por quinta vez y seguir gobernando sin oposición. En el mes de Noviembre de ese año, Zelaya organizó unas elecciones donde él fue el único candidato, convirtiéndose nuevamente en presidente con una constitución hecha a su medida. Los excesos dictatoriales de Zelaya fueron el principio del fin de su gobierno, ya que pocos años más tarde—el 17 de diciembre de 1909—fue obligado a dimitir, y salió al exilio. La salida de Zelaya abrió un sangriento capítulo para Nicaragua.

Curiosamente, tanto el FSLN como el PLC e instituciones como el Ejército de Nicaragua, invierten muchos recursos en exaltar la figura de Zelaya, porque es un instrumento didáctico subliminal para hacernos creer a las nuevas generaciones que los caudillos son buenos. Por otra parte, líderes liberales más democráticos como José Madriz, Benjamín Zeledón, René Schick y Ramiro Sacasa han sido completamente olvidados.

Creo que la tarea pendiente de las nuevas generaciones de liberales en Nicaragua es empezar desde el principio: hacer formación política sobre qué es el liberalismo a la luz de los conceptos de la democracia moderna y tener la valentía de tomar distancia de los caudillos militares que gobernaron en siglos pasados.


sábado, 24 de junio de 2017

Acerca del millonario robo de alimentos a ENABAS: un crimen contra la niñez en Nicaragua

El Director de operaciones de Empresa Nicaragüense de Alimentos Básicos (Enabas), Nelson Israel Largaespada y otros funcionarios de ENABAS, desde el 2010 venían robando miles de quintales de granos básicos y alimentos que estaban destinados para la merienda escolar. Esos ladrones de ENABAS y sus socios saquearon al menos 15.4 millones de córdobas en alimentos entre 2015 y 2016 según admite el Ministerio Público y la Procuraduría General de la República (PGR).

¿Es creíble que semejante robo se haya dado sin conocimiento del FSLN y de otros altos funcionarios? ¿Dónde está el supuesto control de la Presidencia? ¿Dónde están los contralores?

Para colmo vos, yo y todos los que pagamos impuestos estamos empezando a pagar una deuda multi-millonaria de ENABAS a Alba-Caruna por 458 millones de Córdobas, cuando por años se le dio atol con el dedo a la población diciendo que esa era “ayuda Venezolana” y no era deuda pública. Ahora resulta que se tiene que pagar vía impuestos. Nadie ha sabido explicar esa deuda de ENABAS. Este saqueo del Estado, a todos niveles, equivale a un crimen en un país como Nicaragua, en donde más de 300 mil niños y niñas sufren desnutrición crónica según lo admite el mismo Gobierno de Nicaragua.

La población de Nicaragua se estima en 6,085,528 millones de personas en el 2015. De esta, aproximadamente el 37% son menores de edad (según Acevedo). Es decir que la población infantil de Nicaragua al día de hoy es de al menos 2,251,000 niños y niñas. A la vez, el INIDE (que lleva las estadísticas oficiales del país), admite que el 13.4% de los niños sufre desnutrición crónica; es decir, que de manera extremadamente conservadora, al menos 300 mil niños y niñas están desnutridos “crónicamente” en Nicaragua. Los alimentos sustraídos por años en ENABAS, en gran parte, estaban destinados a combatir la desnutrición.

¿Qué tipo de régimen criminal y corrupto permite semejante acto de crueldad contra la niñez que tiene hambre? Para mí, el tal Nelson Largaespada y sus secuaces son sólo la punta del iceberg en el robo sistemático a ENABAS.

Cada día veo más lejana la posibilidad de que en verdad podamos salir de la pobreza.

Les dejo estos dos artículos de La Prensa, como referencia: http://www.laprensa.com.ni/2017/06/24/nacionales/2251813-saquean-merienda-escolar-enabas y http://www.laprensa.com.ni/2017/06/24/editorial/2251675-estado-paga-millones-deudas-dinero-nadie-explica

martes, 20 de junio de 2017

Breves apuntes sobre el Afro-mestizaje en el Pacífico de Nicaragua

¿Es Nicaragua afro-mestiza o esa afirmación sólo es aplicable al Caribe de Nicaragua?

A propósito de esa pregunta, ayer me encontré un interesante debate en Facebook iniciado por los siempre provocadores y brillantes señores Adolfo Acevedo Vogl y Cornelius Hopmann. El debate era en torno a qué tan presente, desde el punto de vista étnico y de mestizaje, es la herencia africana en el Pacífico de Nicaragua. Como aporte al debate hice un rápido resumen de mis apuntes sobre el tema, de mis años como estudiante-asistente del Dr. Germán Romero Vargas, quien creo es que la persona que más acuciosamente ha estudiado el tema. A continuación hago en resumen de las opiniones que antes compartí en esa red social.

El afro-mestizaje en el Pacífico de Nicaragua es un tema sobre del que poco se conoce. Al respecto, es interesante releer al maestro Germán Romero Vargas, con quien tuve la oportunidad de colaborar por algunos años como un estudiante-asistente.

En ese sentido, les reseño algunos hallazgos relevantes, que son muy difíciles de refutar al venir de fuentes primarias, como son los archivos coloniales: En el siglo 18 y 19 la mayoría de la población de Rivas era étnicamente "mulata" según los archivos oficiales de la época: de los 829 bautizos que hubo en Rivas entre 1811 y 1821, 25 fueron de españoles, uno de mestizo, 294 fueron de indios y 494 de “mulatos”.

Esa tendencia era similar en otras ciudades y pueblos del Pacífico de Nicaragua. Por ejemplo, en Acoyapa, según los archivos bautismales entre 1785 y 1791, la etnia de los niños y niñas bautizados de resume así: “41 indios, 34 mestizos, 91 españoles, y 107 negros”.

Según los censos archivos coloniales, estudiados minuciosamente por Germán Romero Vargas, para 1752, el 60% de la población de Granada era negra en sus distintas acepciones según los códigos de clasificación étnica de la época (mulatos, zambos, etc..)

Las pruebas de un afro-mestizaje significativo en ciudades del Pacífico, son muchas. 
En Santa Ana, Chinandega, los denominados “mulatos” constituían el 20% de la población; en Chichigalpa, el 36%; en Nuestra Señora el Viejo, el 25%; y en el Realejo constituían el 80% de la población. Y la lista sigue. Romero Vargas también rescata varios ejemplos de familias notables del pacífico y de gran influencia política, que tienen alguna ascendencia africana.

Cuando la introducción de personas de origen africano cesó en Nicaragua, la población negra se fue mezclando aceleradamente con la población indígena, que había mermado en algunas zonas del país hasta en un 85% (y más) por una serie de factores incluyendo la exportación de indígenas como esclavos, a Perú y Panamá.

Por razones ampliamente conocidas y ya estudiadas, la historia oficial de Nicaragua ha hecho creer que el mestizaje en el Pacífico ha sido únicamente entre pueblos originarios (indígenas) y españoles. Nada más lejos de la verdad. Este es un tema que también ha sido estudiado por varios autores y académicos de forma abundante y de los cuales resumo algunos: 
  •  “Africanos y Afromestizos en la historia colonia de Centroamérica” (De varios autores incluyendo a Romero Vargas, Ph.D. De las págs. 55 en adelante hay información fascinante). Además, de lectura obligatoria “Las estructuras sociales de Nicaragua en el Siglo 18” de Romero Vargas.
  • Sugiero leer la tesis doctoral (Ph.D. en historia para University of California at Berkeley) del Dr. Sergio Zeledón “Fighting intervention in Nicaragua in the age of British -American conflict 1820—1920”. La introducción confirma la tesis de que Nicaragua es Afro-mestiza, con una base abundante de datos primarios.
  • El “Barraco Descalzo” de Erick Blandon (PhD en literatura, Universidad de Pittsburgh), es también de lectura obligatoria aunque no sea el afro-mestizaje el tema central. Sin embargo, Erick desmonta con brillantez y acuciosidad la forma en que se construyó desde las élites tradicionales, la narrativa dominante del mestizaje que hoy tomamos como referencia cultural en Nicaragua.
  • Esta pequeña lista, que no es del todo completa, debe incluir el trabajo de gran calibre de Justin Wolfe, The Everyday Nation-State, Community & Ethnicity in Nineteenth-Century Nicaragua.
  • También hay que leer un pequeño trabajo muy interesante de Melanie Y. White de la University of Pennsylvania.
  • Sin ser o pretender ser un trabajo académico-investigativo, está la muy valiosa obra el “Tambor olvidado: Mulatez y mulatidad” de Sergio Ramírez. Muy buena. 
  • Finalmente les comparto el enlace a uno de los capítulos del Libro de la Defensa Nacional de Nicaragua (2005), denominado “El Estado, El Territorio y la Identidad Nacional de Nicaragua” escrito por Francisco Barbosa y este servidor, con aportes del Dr. Romero Vargas y otros especialistas. El capítulo puede leerse aquí: http://bit.ly/2syR5cR


 Espero que los apuntes y trabajos sugeridos, nos impulsen a lograr un reconocimiento colectivo más amplio del afro-mestizaje en el Pacífico de Nicaragua. Esa riqueza cultural, genética y étnica, hasta ahora poco divulgada, debe abrazarse y celebrarse.

domingo, 7 de mayo de 2017

Papá, te quisiera contar que...

Con frecuencia escucho a algunos amigos/as, quejarse sobre sus padres. Cada quien tendrá sus razones para renegar o alegrarse por el progenitor que le tocó en la vida. No es extraño que existan papás con relaciones complicadas con sus hijos/as. Con los años he entendido que la formación de una masculinidad sana y de una paternidad responsable—o la importancia del diálogo intergeneracional—son temas del que pocas veces hablamos. Pero ese es un asunto para conversar en otro momento. Quisiera más bien referirme a las personas que tienen la bendición de tener a sus papás físicamente con ellos:

Puede ser que tu papá este cerca o viva en la distancia. O que, a pesar de vivir cerca de vos, la comunicación entre ustedes dos no sea la mejor. Lo cierto es que la vida te ha dado la oportunidad de poder mirarle a los ojos para conversar o para hacerle las preguntas que siempre le has querido hacer y tenés guardadas todavía. O simplemente, para darle un abrazo o tomarte un café o una cerveza con él. ¡Aprovechá que está ahí y llámalo pronto! Cuánto quisiera yo tener esa oportunidad que vos tenés. Tendría tantas cosas qué contarle, pero se me fue hace ya 32 años.

Papá, te quisiera contar que...

Quisiera contarte que pude aprender a jugar ajedrez de forma autodidacta y que llegué a amar ese juego tanto como vos. Las fichas quedaron arregladas en el tablero esperando que me explicaras los movimientos. Pero esa lección de ajedrez tuvo que esperar como muchas otras cosas que quise aprender de vos.

También te contaría que leí muchas veces “Las Venas Abiertas de América Latina”, el único libro que me quedó de tu pequeña biblioteca. Ahora entiendo mejor tu fervor revolucionario. Sin estar necesariamente de acuerdo en muchas cosas, tengo la sensación que compartimos las mismas utopías y que tendríamos unos debates intensos e interesantes. 

Te quisiera contar que, al igual que vos, recorrí por años las mismas montañas del norte de Nicaragua, donde trabajaste con tanta entrega ayudando a las cooperativas de las zonas de guerra. La gente aún te recuerda con gratitud. Conocí algunas ligas campesinas de beisbol que organizaste y hasta una de las escuelas que ayudaste a construir en medio de la selva.

¡Y te contaría que repudio a los dictadores con tu misma convicción!

Te quisiera hablar de tu nieta Alejandra. Papá, notarías en mi entusiasmo lo feliz que me hace tu nieta y te llevarías tan bien con tu nuera. Sin duda estarías orgulloso de la amiga y cómplice que Dios me ha dado por esposa.

Sabrías que tu sonrisa sigue viva en la sonrisa de tus otras nietas y nietos.

Nos reiríamos mucho de las anécdotas que he recopilado de tus años de juventud en Matagalpa, en Diriamba y en Santiago de Chile. De seguro me aclararías que algunas de esas anécdotas de tus escapadas adolescentes son exageraciones de tus amigos, y me contarías otras historias que aún no conozco.

Te contaría lo mucho que te he llegado a admirar a través de mi madre, que te ha seguido amando fielmente como el día en que se conocieron. Y quizás, si te animás, te pediría que me dejaras leer tus poemas.

Si acaso tuviera algún reclamo, eso lo dejaría para después. Al fin al cabo, ¿qué te podría reclamar yo, desde mi humanidad imperfecta a mis 40 años de edad, cuando ya he vivido ocho más años que vos? Para las preguntas complejas habría otro momento. Es más importante jugar la partida de ajedrez que jamás pudimos iniciar.  

jueves, 27 de abril de 2017

Recomendaciones al FMI

(Entrevista en La Prensa, 27 de Abril de 2017)

Reducción en la cooperación venezolana, reforma fiscal, precios de transferencia, crisis financiera del Instituto Nicaragüense de Seguridad Social (INSS) y transparencia fiscal y reformas para sostener e incrementar el crecimiento fueron los planteamientos que presentó el Instituto de Estudios Estratégicos y Políticas Públicas (Ieepp) a miembros de la misión del Fondo Monetario Internacional (FMI) que realiza la revisión anual del Artículo IV.

Félix Maradiaga, director del Ieepp, señala que estos fueron los temas abordados durante el encuentro con la misión. Y en cuanto a la situación del Seguro Social considera que “no parece existir una voluntad política tanto del sector público como del privado para detener los niveles de corrupción en el INSS. Esta institución se administra con serios déficits de transparencia en sus inversiones y operaciones”.

Además advierte que de no ejecutarse acciones claras ante el déficit del INSS se generaría un sistema de desprotección a los jóvenes que actualmente cotizan. La segunda implicación a corto plazo sería que ante la falta de credibilidad en el sistema se perdería el interés por ingresar al Seguro, detalló Maradiaga.

“El Gobierno debe implementar un sistema de pensiones no contributivas para las personas que no cumplieron la totalidad de las semanas reglamentarias de cotización. Ya que se asumió ese compromiso político, este no debe continuar financiándose con recursos del INSS, ya que impacta severamente sobre su balance financiero”, dice Maradiaga, quien considera que ese compromiso debió asumirse vía presupuesto.

Adelmo Sandino, economista e investigador de Ieepp, propone que para ir reduciendo la crisis del INSS se incluya a trabajadores informales que tienen la capacidad de cotizar, además de hacer una serie de reformas en la eficiencia administrativa y operativa de esa institución.

Otra de las preocupaciones de la misión del FMI corresponde a los efectos de la posible aprobación de la iniciativa de Ley Nica Act, pues afectaría el financiamiento al país y podría trascender a las expectativas de inversión.

Además: Sugieren diálogo para evitar Nica Act

Maradiaga planteó que hay cosas que se pueden hacer de “inmediato, como mejorar la transparencia, que el Gobierno tome una lucha frontal y clara contra la corrupción, que es un tema invisibilizado en la agenda pública del país, (eso) podría minimizar las probabilidades de aprobación de la Nica Act”.

Leer más: http://www.laprensa.com.ni/2017/04/27/economia/2220609-sector-privado-centavo-mas-salvar-al-inss

sábado, 25 de febrero de 2017

El 25 de febrero y la memoria perdida

En la noche del 25 de febrero de 1990, se dio uno de los episodios más determinantes de la historia de Nicaragua. Como resultado de las primeras elecciones libres en la historia de este sufrido país, salió electa como presidenta de Nicaragua Doña Violeta Barrios de Chamorro con el 54.74 % de los votos. Daniel Ortega perdió con el 40.82%. Fue así que iniciamos un lento y atropellado proceso de triple transición hacia la paz, hacia la democracia y hacia el libre mercado. Además, de heredar un país de post-guerra con más de 35 mil muertos causados por una guerra civil, Doña Violeta recibió una economía que había regresado a sus niveles más bajos desde 1950. Había 60% de desempleo urbano y 80% de desempleo rural. ¡38 mil por ciento de inflación! También recibió un aparato militar que consumía el 50% del presupuesto nacional, es decir, el doble del presupuesto de educación y salud combinados.

Doña Violeta no la tuvo nada fácil. Quizás el FSLN quiere que la gente olvide el calvario al que Daniel Ortega sometió a este país durante el gobierno de Doña Violeta, que con la sabiduría de una madre, supo mantener la paz a pesar de sus provocaciones. Por ejemplo, entre mayo y julio de 1990, Nicaragua sufrió tres semanas consecutivas de huelgas en todo el país; se cerró el aeropuerto y varios edificios públicos. En esas huelgas provocadas por el FSLN hubo 6 muertos y 100 heridos en Managua. Según nos cuenta David Close en su libro “Los Años de Doña Violeta”, entre 1991 y 1995 las huelgas recurrentes de FNT y UNEN dejaron 49 heridos y un estudiante muerto. Nos recuerda también que entre el Mayo de 1995 y Febrero de 1996 el FSLN sembró más de 20 bombas en igual número de templos Católicos. La situación en las montañas del Norte y de las Segovias era aún más grave. Entre 1991 y 1994 hubo 1560 enfrentamientos con grupos “re-armados” que provocaron 1248 víctimas civiles y militares.

Por favor no olvidemos la historia. El FSLN le negó a Doña Violeta la oportunidad de tener una oposición constructiva. El FSLN prácticamente montó un esquema de chantaje para que se le permitiera quedarse con una inmenso patrimonio del estado a través de la conocida—y ahora ignorara—“Piñata”. Ahora el FSLN quiere fabricar una nueva versión de la historia donde supuestamente todo era un desastre “por culpa de la derecha”, y el FSLN es quien vino a “restituir derechos” a partir del año 2007.   

Yo creo en la reconciliación y creo en la paz. Pero también creo que las naciones sin memoria son pueblos sin oportunidad de un futuro con una paz sostenible. No sugiero que el 25 de febrero sea una fecha para señalar a nadie y mirar al pasado. Sugiero más bien que el 25 de febrero sea una fiesta cívica de amor a Nicaragua. El mismo amor que Doña Violeta y su esposo Pedro Joaquín, le expresaron con acciones a Nicaragua.



domingo, 19 de febrero de 2017

¿Luchar o colaborar?

¿Conocen la serie de ficción “Colony” disponible en Netflix? Por alguna extraña razón me parece conocida. 


La serie trata sobre una fuerza de extraterrestres que ha convertido a la ciudad de Los Ángeles en una colonia; pero los invasores extraterrestres no se ven en la serie, ya que quienes ejercen el control sobre la población son los mismos seres humanos, a través de un gobernador con poderes absolutos, “El Proxy”. En la serie “Colony”, la gente sabe que vive controlada por el Proxy, pero a pesar de ello casi todos parecen felices y viven con normalidad. Se han eliminado las elecciones y los partidos, pero la gente camina por la calle con aparente tranquilidad porque bajo el régimen “la ciudad es más segura que nunca”, según dice un personaje. Además, los bares se llenan, los músicos siguen cantando canciones alegres y los niños son indoctrinados con textos ideológicos diseñados por un “Ministerio Político”. A quienes colaboran con el régimen se les permite trabajar con tranquilidad si guardan silencio, y muchos son premiados con negocios, comida, mansiones y autos de lujo.

Por otro lado, la colonia es controlada por una fuerza política y militar que se llaman Redhats cuyo logotipo también me parece conocido. Sólo hay un pequeño grupo que se opone a vivir en una falsa paz y han organizado una “Resistencia”, porque dicen que de no luchar, las cosas en el futuro serán peor. La Resistencia trata de convencer a una población que prefiere quedarse callada y pasiva, por miedo o por conveniencia. A los pocos que se oponen se les tortura y se les asesina y les dicen “terroristas”. La Resistencia ejerce acciones de oposición, pero hasta sus familiares les dicen que están locos, que no hay nada qué hacer contra los ocupantes, y que es mejor guardar silencio y  colaborar.


El mensaje de la serie parece ser que hay dos formas de actuar frente a un régimen de control absoluto: Luchar o Colaborar. 

¿Les parece conocido ese dilema?