jueves, 27 de abril de 2017

Recomendaciones al FMI

(Entrevista en La Prensa, 27 de Abril de 2017)

Reducción en la cooperación venezolana, reforma fiscal, precios de transferencia, crisis financiera del Instituto Nicaragüense de Seguridad Social (INSS) y transparencia fiscal y reformas para sostener e incrementar el crecimiento fueron los planteamientos que presentó el Instituto de Estudios Estratégicos y Políticas Públicas (Ieepp) a miembros de la misión del Fondo Monetario Internacional (FMI) que realiza la revisión anual del Artículo IV.

Félix Maradiaga, director del Ieepp, señala que estos fueron los temas abordados durante el encuentro con la misión. Y en cuanto a la situación del Seguro Social considera que “no parece existir una voluntad política tanto del sector público como del privado para detener los niveles de corrupción en el INSS. Esta institución se administra con serios déficits de transparencia en sus inversiones y operaciones”.

Además advierte que de no ejecutarse acciones claras ante el déficit del INSS se generaría un sistema de desprotección a los jóvenes que actualmente cotizan. La segunda implicación a corto plazo sería que ante la falta de credibilidad en el sistema se perdería el interés por ingresar al Seguro, detalló Maradiaga.

“El Gobierno debe implementar un sistema de pensiones no contributivas para las personas que no cumplieron la totalidad de las semanas reglamentarias de cotización. Ya que se asumió ese compromiso político, este no debe continuar financiándose con recursos del INSS, ya que impacta severamente sobre su balance financiero”, dice Maradiaga, quien considera que ese compromiso debió asumirse vía presupuesto.

Adelmo Sandino, economista e investigador de Ieepp, propone que para ir reduciendo la crisis del INSS se incluya a trabajadores informales que tienen la capacidad de cotizar, además de hacer una serie de reformas en la eficiencia administrativa y operativa de esa institución.

Otra de las preocupaciones de la misión del FMI corresponde a los efectos de la posible aprobación de la iniciativa de Ley Nica Act, pues afectaría el financiamiento al país y podría trascender a las expectativas de inversión.

Además: Sugieren diálogo para evitar Nica Act

Maradiaga planteó que hay cosas que se pueden hacer de “inmediato, como mejorar la transparencia, que el Gobierno tome una lucha frontal y clara contra la corrupción, que es un tema invisibilizado en la agenda pública del país, (eso) podría minimizar las probabilidades de aprobación de la Nica Act”.

Leer más: http://www.laprensa.com.ni/2017/04/27/economia/2220609-sector-privado-centavo-mas-salvar-al-inss

sábado, 25 de febrero de 2017

El 25 de febrero y la memoria perdida

En la noche del 25 de febrero de 1990, se dio uno de los episodios más determinantes de la historia de Nicaragua. Como resultado de las primeras elecciones libres en la historia de este sufrido país, salió electa como presidenta de Nicaragua Doña Violeta Barrios de Chamorro con el 54.74 % de los votos. Daniel Ortega perdió con el 40.82%. Fue así que iniciamos un lento y atropellado proceso de triple transición hacia la paz, hacia la democracia y hacia el libre mercado. Además, de heredar un país de post-guerra con más de 35 mil muertos causados por una guerra civil, Doña Violeta recibió una economía que había regresado a sus niveles más bajos desde 1950. Había 60% de desempleo urbano y 80% de desempleo rural. ¡38 mil por ciento de inflación! También recibió un aparato militar que consumía el 50% del presupuesto nacional, es decir, el doble del presupuesto de educación y salud combinados.

Doña Violeta no la tuvo nada fácil. Quizás el FSLN quiere que la gente olvide el calvario al que Daniel Ortega sometió a este país durante el gobierno de Doña Violeta, que con la sabiduría de una madre, supo mantener la paz a pesar de sus provocaciones. Por ejemplo, entre mayo y julio de 1990, Nicaragua sufrió tres semanas consecutivas de huelgas en todo el país; se cerró el aeropuerto y varios edificios públicos. En esas huelgas provocadas por el FSLN hubo 6 muertos y 100 heridos en Managua. Según nos cuenta David Close en su libro “Los Años de Doña Violeta”, entre 1991 y 1995 las huelgas recurrentes de FNT y UNEN dejaron 49 heridos y un estudiante muerto. Nos recuerda también que entre el Mayo de 1995 y Febrero de 1996 el FSLN sembró más de 20 bombas en igual número de templos Católicos. La situación en las montañas del Norte y de las Segovias era aún más grave. Entre 1991 y 1994 hubo 1560 enfrentamientos con grupos “re-armados” que provocaron 1248 víctimas civiles y militares.

Por favor no olvidemos la historia. El FSLN le negó a Doña Violeta la oportunidad de tener una oposición constructiva. El FSLN prácticamente montó un esquema de chantaje para que se le permitiera quedarse con una inmenso patrimonio del estado a través de la conocida—y ahora ignorara—“Piñata”. Ahora el FSLN quiere fabricar una nueva versión de la historia donde supuestamente todo era un desastre “por culpa de la derecha”, y el FSLN es quien vino a “restituir derechos” a partir del año 2007.   

Yo creo en la reconciliación y creo en la paz. Pero también creo que las naciones sin memoria son pueblos sin oportunidad de un futuro con una paz sostenible. No sugiero que el 25 de febrero sea una fecha para señalar a nadie y mirar al pasado. Sugiero más bien que el 25 de febrero sea una fiesta cívica de amor a Nicaragua. El mismo amor que Doña Violeta y su esposo Pedro Joaquín, le expresaron con acciones a Nicaragua.



domingo, 19 de febrero de 2017

¿Luchar o colaborar?

¿Conocen la serie de ficción “Colony” disponible en Netflix? Por alguna extraña razón me parece conocida. 


La serie trata sobre una fuerza de extraterrestres que ha convertido a la ciudad de Los Ángeles en una colonia; pero los invasores extraterrestres no se ven en la serie, ya que quienes ejercen el control sobre la población son los mismos seres humanos, a través de un gobernador con poderes absolutos, “El Proxy”. En la serie “Colony”, la gente sabe que vive controlada por el Proxy, pero a pesar de ello casi todos parecen felices y viven con normalidad. Se han eliminado las elecciones y los partidos, pero la gente camina por la calle con aparente tranquilidad porque bajo el régimen “la ciudad es más segura que nunca”, según dice un personaje. Además, los bares se llenan, los músicos siguen cantando canciones alegres y los niños son indoctrinados con textos ideológicos diseñados por un “Ministerio Político”. A quienes colaboran con el régimen se les permite trabajar con tranquilidad si guardan silencio, y muchos son premiados con negocios, comida, mansiones y autos de lujo.

Por otro lado, la colonia es controlada por una fuerza política y militar que se llaman Redhats cuyo logotipo también me parece conocido. Sólo hay un pequeño grupo que se opone a vivir en una falsa paz y han organizado una “Resistencia”, porque dicen que de no luchar, las cosas en el futuro serán peor. La Resistencia trata de convencer a una población que prefiere quedarse callada y pasiva, por miedo o por conveniencia. A los pocos que se oponen se les tortura y se les asesina y les dicen “terroristas”. La Resistencia ejerce acciones de oposición, pero hasta sus familiares les dicen que están locos, que no hay nada qué hacer contra los ocupantes, y que es mejor guardar silencio y  colaborar.


El mensaje de la serie parece ser que hay dos formas de actuar frente a un régimen de control absoluto: Luchar o Colaborar. 

¿Les parece conocido ese dilema?

jueves, 2 de febrero de 2017

Ieepp entre los mejores centros de pensamiento del mundo



Por segundo año consecutivo el Instituto de Estudios Estratégicos y Políticas Públicas (Ieepp), con sede en Managua, Nicaragua,  fue incluido entre los mejores centros de pensamiento del mundo, por el Índice Global Go To Think Tank (GGTTI), de la Universidad de Pennsylvania (EE.UU). 

El índice global desarrollado por el Programa Think tanks y Sociedades Civiles, analiza a 6 mil 846 “think tanks” o centros de pensamiento o investigación en el mundo, y en base al analisis ofrece un ranking de las organizaciones de mayor excelencia en diversas categoría y zonas geográficas. Este año Ieepp fue clasificado en el lugar número 59 a nivel mundial y número 7 en América Latina, en la categoría de centros de pensamiento especializados en Transparencia y Gobernabilidad. 

La Universidad de Pensilvania presenta cada año el índice que valora organizaciones en 50 países y 70 ciudades del mundo. El primer lugar de ranking de centros de transparencia y gobernabilidad lo ocupa Transparency International con sede en Berlín, Alemania. También son mencionados en los primeros lugares otros centros socios y aliados del Ieepp como son Open Society Foundations y National Endowment for Democracy (NED). Además de Ieepp, en esa categoría se escogieron a otros seis centros de América Latina, entre ellos el Centro Brasileiro de Relacoes Internacionais (CEBRI) de Brazil, Ethos Lab de México y Fundación para la Paz y la Democracia (FUNPADEM), de Costa Rica. 
Para Francisco Sequeira, director del Observatorio de Derechos Humanos Autonómicos de la Bluefields Indian and Caribbean University (BICU), con quien Ieepp impulsa procesos conjuntos de investigación, este reconocimiento “Es una razón para emocionarse. Me llena de satisfacción saber que estamos en alianza con una organización que reúne estándares internacionales de calidad, que tienen también  la capacidad de trabajar con socios a nivel local y que comparten, como en nuestro caso, el tema de los derechos indígenas y afrodescendientes en la Costa Caribe norte y sur”.

Por su parte Melba Castillo, directora del Centro de Investigación y Acción Educativa Social (CIASES), valoró que es un paso muy importante el que Ieepp haya recibido este reconocimiento por su trabajo en transparencia y gobernabilidad. “La transparencia es importante y más aún cuando hablamos de educación; entre más transparencia exista mejor sabemos cómo se está gastando ese dinero de los contribuyentes que tanta falta hace para los niños de este país. Hay que seguir trabajando en esto y me parece fantástico que el ieepp tenga ese reconocimiento porque es un paso más en el trabajo que hacen”, dijo Castillo.

En el Ieepp, felicitamos al equipo de investigadores del Ieepp y las organizaciones aliadas en Nicaragua y Centroamérica, especialmente a los socios locales que trabajan de la mano con el Instituto en la promoción de la gobernabilidad, la transparencia y la construcción de sociedades más seguras y libres. Asimismo, agradecemos a la comunidad cooperante que ha apoyado la propuesta del Ieepp de hacer estudios que sin perder su rigor técnico, están diseñados de forma amigable para ser usados por las organizaciones de base de la sociedad civil, en la promoción de sus derechos.

Cuando los espacios de participación ciudadana se cierran u obstaculizan, es cuando más importante es usar el poder de la información para promover el diálogo ciudadano. Desde nuestro nacimiento en el año 2004, nos comprometimos a ser un centro de investigación que genere conocimiento para que los actores sociales lo usen de forma práctica en su incidencia. El poder de las ideas sigue siendo transformador y liberador.

jueves, 26 de enero de 2017

Sobre el Informe conjunto de la OEA y Nicaragua: ¿Oportunidad o fracaso?

He recibido por “Inbox” un buen número de preguntas sobre mi opinión sobre el acuerdo de la Organización de Estados Americanos (OEA) con el Gobierno de Nicaragua. La mayoría de quienes me han escrito, definen el informe conjunto de los tres meses de diálogo entre la OEA y Nicaragua, como un "fracaso". Prometí responder y explicar porqué tengo una opinión diferente. 

Varias organizaciones cívicas y defensoras de la democracia, entre ellas el Movimiento por Nicaragua (de cuyo Comité Ejecutivo soy parte), con toda razón han expresado su decepción por el acuerdo. Es cierto que el documento se quedó corto—por decirlo diplomáticamente—en responder al reclamo de la farsa electoral que tantos sectores sociales hicieron cuando se reunieron con el Secretario General Almagro. El informe tampoco dice nada de las violaciones al Estado de Derecho y de la instauración de una autocracia familiar. Como he dicho antes, no se puede esperar que un organismo multilateral diga mucho al respecto. Así son los gajes del oficio de la burocracia multilateral. 

Contrario al tono de decepción que tantos ciudadanos han expresado, yo reitero el análisis que compartí en Octubre del año pasado con algunos medios de prensa; varios meses antes de la publicación del Informe. En aquella ocasión dije que aunque la estrategia del Gobierno es “usar” a la OEA para legitimar un proceso electoral colapsado, el Secretario Almagro lo que haría sería llevar al gobierno hacia un proceso de aceptación paulatina de las reglas del juego del Sistema Interamericano, como es por ejemplo, la depuración del padrón electoral, y la observación electoral. Una vez que el gobierno aceptara entrar a ese terreno, se abriría--decía yo--una nueva etapa. Creo que eso es lo que ha sucedido. Ahora hay un plazo de tres años que puede ser una ventana de oportunidad para algunas reformas del sistema electoral, con acompañamiento de la OEA. 

No obstante, a pesar de ese acuerdo, de nada servirá la presencia de la OEA en Nicaragua si aquí continúa imperando la pasividad ciudadana de los últimos cuatro años a pesar del colapso de la institucionalidad en las propias narices de los partidos, del sector privado, y de la ciudadanía en general. ¿Cómo se le puede exigir a la OEA más firmeza con el gobierno, si los mismos Nicaragüenses no hemos sido capaces de exigir seriamente el respeto a nuestra Constitución y a nuestros derechos fundamentales? Ojalá esa decepción ante el informe de la OEA—de la cual en lo personal no espero demasiado—nos sirva a todos y a todas para entender de que los problemas de los nicaragüenses (incluyendo la instauración de la dictadura) los tenemos que resolver nosotros mismos. Nadie, absolutamente nadie de afuera, vendrá a salvarnos. La presencia de la OEA en los próximos tres años puede ser un fracaso, o bien una oportunidad. Dependerá de los mismos nicaragüenses si aprovechamos los buenos oficios del organismo interamericano o si dejamos pasar esa oportunidad.  

Todos somos parte del problema, pero también podemos ser parte de la solución.





A propósito de la muerte de dos policías en el barrio San Luis

Es muy triste la noticia de la muerte de dos oficiales de la Policía Nacional, caídos en el cumplimiento de su deber, en un tiroteo en el barrio San Luis Sur, de Managua. Qué pesar por sus familias. Elevo mi oración a las familias de los oficiales caídos, Julio Narváez y Howard Urbina. No conozco los detalles de los hechos, pero en medio de esa tragedia, me surgen varias reflexiones: 

-Primero, la necesidad de reconocer el valiente trabajo de la Policía a pesar de que en ocasiones esa imagen es empañada por la torpeza de los políticos de turno que han querido hacer de la policía, un instrumento del partido de Gobierno. 

-Segundo, la urgencia de reformar el presupuesto policial ya que es ofensivo que se gaste tanto dinero en escoltas al presidente y a los ministros, mientras se invierte una suma minúscula en la seguridad en los barrios, donde más se necesita. El gobierno dedica el 10% de los agentes policiales al cuido de ministros y sus familias, es decir, 5 veces más que lo que se invierte—por ejemplo—en seguridad vial. 

-Tercero; me cuestiono la validez del lema ese de que "Nicaragua es el país más seguro Centroamérica" (?!). Es importante revisar esa afirmación y reflexionar sobre ella. 

-Cuarto, creo que es necesario preparar mejor a la policía, con equipos que protejan a los oficiales (chalecos anti-balas, mejores unidades móviles, etc.), en vez de gastar de nuestros impuestos, una enorme fortuna en escoltas policiales. He visto policías en unidades en mal estado, prestando servicio con mala alimentación, sin entrenamiento físico adecuado y con equipo obsoleto; mientras la sección de Seguridad Personal (escoltas) anda en "camionetonas" de 90 mil dólares o más. El colmo es que ya es común ver a policías en uniforme cargando las bolsas del supermercado de la gente que andan "protegiendo". 

¡Ofensivo!

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Qué en paz descansen los oficiales caídos, Julio Narváez y Howard Urbina.



Foto propiedad de La Prensa/G. Flores, 2016

martes, 24 de enero de 2017

Necesitamos el servicio de Uber en Nicaragua

El servicio de Uber es necesario en Nicaragua.

La justificación económica y práctica para ese servicio es, precisamente, la ausencia de una oferta de mercado intermedia para usuarios que sí estarían dispuestos a pagar un poco más que un servicio de taxi, a cambio de mejor servicio, seguridad, eficiencia e higiene. En el pasado, por ejemplo, se intentó introducir en Managua un servicio diferenciado de transporte público con aire acondicionado, con buses nuevos y con todos los usuarios sentados en vez de ir de pie y aglutinados en condiciones desagradables. Ese proyecto del Intur en tiempos de Don Enrique Bolaños, fue bloqueado por las cooperativas de transporte. Curiosamente, esas cooperativas no son públicas y más bien se manejan como pequeños feudos controlados políticamente por un gremio de transportistas que se resiste al cambio y cuyos dirigentes se engordan el bolsillo gracias a los jugosos subsidios pagados con nuestros impuestos. ¿Cuál es el resultado? Que hay un segmento de trabajadores que quisiera un mejor servicio y que de hecho estaría dispuesto a pagar un poco más. Ese segmento de usuarios insatisfechos está descubierto y sería el mercado idóneo para Uber. No competiría ni con las rutas ni con los usuarios de taxis que buscan servicio barato.  De hecho, es casi seguro que Uber sería más caro que el servicio tradicional de taxis, que como sabemos, para ahorrar costos, lleva a varios usuarios en la misma "carrera" y casi siempre carece de recursos para tener unidades en buen estado.  

Hoy en día, el segmento de usuarios insatisfechos y que además tiene recursos disponibles para pagar un poco más, tiene que resolver de diversas formas. Por ejemplo, algunos tienen su propio vehículo, pero preferirían un servicio como el de Uber. Otros hacen arreglos ingeniosos compartir carro, contratar taxis "privados" y en el caso de los hoteles ya ha servicio de transporte para los turistas. 

Mi predicción es que Uber entrará a Nicaragua y eso es inevitable. Cuando una necesidad insatisfecha es tan latente en un mercado ineficiente, es sólo cosa de tiempo que surja una solución. Le guste o no le guste a los reguladores y a quienes se benefician de una demanda alta, a pesar del mal servicio. Yo sería un acérrimo usuario de Uber en Managua.  ¿Y vos?